新華社專電歐洲航天局定於20日重啟處於休眠狀態的“羅塞塔”彗星探測器,準備探測“67P/楚留莫夫-格拉西緬科”彗星。
  一些媒體評述,經歷多次變軌飛行、沉睡31個月後,喚醒“羅塞塔”是探測彗星任務“關鍵、高風險”的一步。“羅塞塔”2004年發射,耗資大約10億美元。一些媒體把“羅塞塔”的探測任務形容為一場賭註,耗資不少、旅程坎坷,目的是揭開彗星奧秘。
  按照現有天文學理論,彗星由冰和灰塵組成,類似“弄髒的雪球”,據信包含星系誕生時的物質。
  天體物理學學者馬克·邁克考福林說:“打開這些‘時間膠囊’,研究所含氣體、塵埃和冰的構成,將為太陽系起源、甚至生命起源提供重大線索。”
  2011年6月,探測器到達距太陽最遠點,大約8億公里,那裡太陽光微弱,不能為太陽能電池板充電。為保留能量靠近彗星,“羅塞塔”進入節能休眠狀態。  (原標題:歐航局將喚醒彗星探測器)
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